Младший брат солнцелета

Младший брат солнцелета

Создатели Solar Impuls 2 работают над проектом дрона на солнечных батареях

Пока «солнцелет» Solar Impulse 2 вынужденно простаивает после беспрецедентной попытки кругосветного перелета, его создатели Бертран Пикар и Андре Боршберг уже думают о будущем проекта. Сейчас авиаторы вовсю работают над созданием беспилотных дронов на солнечных батареях, которые в перспективе могли бы заменить обычные орбитальные спутники. В идеале такой дрон мог бы висеть над землей до полугода, выполняя, скажем, работу спутника связи и используя солнце в качестве источника энергии. 

Как отметил Андре Боршберг в интервью порталу Swiss Info,  инженеры рассчитывают создать рабочий образец в обозримом будущем. Свое новое детище они называют HASP (от high-altitude pseudo-satellites – высотный псевдоспутник). Согласно проекту такой аппарат при размахе крыльев от 30 до 50 метров будет способен подниматься в стратосферу, находиться там до полугода без какой-либо дополнительной подпитки, кроме солнечной энергии, и самостоятельно приземляться обратно для проведения профилактических работ. Полезная нагрузка при этом составит около 50 килограммов. В результате «младший брат» Solar Impulse 2 сможет заменить традиционные спутники, запускаемые на орбиту с помощью дорогостоящих ракетоносителей. 

Напомним, что Solar Impuls 2 приостановил свой кругосветный полет минувшим летом, успев побить множество рекордов. Во время невероятного пятичасового беспосадочного перелета из Японии на Гавайи его батареи получили серьезные повреждения из-за перегрева. Создатели лайнера планируют полностью восстановить оборудование и вновь подняться в воздух 20 апреля этого года.