За солнцем – за облака

За солнцем – за облака

Французские и японские ученые предлагают использовать для сбора солнечной энергии огромные воздушные шары

Способов применения фотоэлектрических панелей человечество придумало множество. Помимо традиционных солнечных электростанций, уже есть велосипеды, предметы одежды и даже дороги на солнечных батареях. Относительно новое решение выдвинули ученые лаборатории NextPV  объединившей специалистов Французского национального центра научных исследований и Токийского университета. Они предложили крепить солнечные панели на огромные воздушные шары и поднимать их на высоту шесть километров, где практически не бывает облаков. Чтобы окончательно решить проблему нестабильности солнечной энергии, ученые спроектировали под каждым из таких шаров водородные топливные элементы и установку по производству водорода. В дневные часы наибольшей солнечной активности часть энергии должна поступать в сеть, а часть – на производство водорода и зарядку топливных элементов. С наступлением темноты последние вступают в дело, так что никаких перебоев с электричеством потенциальные пользователи системы не испытают. 

«Основная проблема солнечной энергии в том, что часть времени солнце скрыто за облаками. В результате производительность фотоэлектрических панелей в реальных условиях не слишком высока. Но на высоте свыше шести километров солнце светит весь день. Более того, там, где небеса утрачивают свой синий цвет, солнечное излучение становится более интенсивным. Это значит, что на таких высотах эффективность фотовольтаики будет в разы выше», – говорит один из руководителей проекта Жан-Франсуа Гимоль.

Пока проект солнечных воздушных шаров находится в стадии разработки. Выпустить первый работающий образец в NextPV планируют в течение двух ближайших лет.