Орнитологи помогут энергетикам

Орнитологи помогут энергетикам

По подобию крыльев совы создадут бесшумные ветряки.

Бич современной ветроэнергетики – чудовищный шум, производимый ветровыми турбинами. Из-за него ветропарки, как правило, строят вдали от жилых кварталов. Однако благодаря усилиям американских и английских ученых эта проблема скоро навсегда останется в прошлом. 

Группа исследователей из Кембриджского университета и университетов Вирджинии, Пенсильвании и Флориды создала покрытие для лопастей ветровых турбин, позволяющее значительно снизить уровень производимого ими шума. В основе технологии – знания, полученные при изучении оперения совы, одного из самых тихих пернатых хищников. 

«Крупные совы – сипухи, бородатые неясыти – летают и нападают на добычу абсолютно бесшумно, – рассказывает один из авторов разработки, профессор математики и теоретической физики Кембриджского университета, Найджел Пике. – На протяжении веков этому феномену не было объяснений. Исследование крыльев совы под микроскопом дало разгадку: на их маховых перьях растет особый подпушек, а сами крылья имеют эластичный передний и задний гребень (бахрому). Сочетание этих факторов обеспечивает уникальный эффект поглощения звуков трения, создаваемых крылом в полете».

Во время своих экспериментов ученые покрыли лопасти ветряка тканью и достигли значительных результатов. Но такое решение показалось не слишком надежным – под открытым небом материя очень быстро придет в негодность. В результате было принято решение напечатать специальное пластиковое покрытие для лопастей на 3D-принтере. Снабженный таким покрытием ветряк стал тише на 10 децибел. Исследователи рассчитывают, что их разработка поможет в создании бесшумных самолетных двигателей 
и ветровых турбин.