Лет 5 миллиардов проработает

Лет 5 миллиардов проработает

В ближайшие дни на орбиту отправится космический аппарат, работающий под давлением солнечного света.

20 мая ракета-носитель SpaceX Falcon Heavy выведет на околоземную орбиту аппарат LightSail, разработанный неправительственным «Планетарным обществом». От десятков космических спутников, ежемесячно отправляющихся бороздить просторы Вселенной, его отличает уникальный и пока еще плохо разработанный способ перемещения в пространстве. В движение аппарат приводят четыре треугольных майларовых паруса площадью в 32 м², «собирающих» импульс от солнечного света. Тяга таких парусов невелика, зато им не требуется дополнительный источник энергии. Работать они могут практически вечно, во всяком случае, в ближайшие 5 млрд лет. 

По словам организаторов проекта, его основная цель – «обкатать» саму технологию. Если все пройдет успешно, в следующем году на орбиту отправится более крупный аппарат. При этом стоимость эксперимента оценивается в 4,5 млн долларов.

Спутники, использующие давление солнечного света, запускались и ранее. В 2010 году Япония вывела в околоземное пространство аппарат IKAROS, а годом позже НАСА запустила космический «парусник» NanoSail-D. Российская попытка запуска такого аппарата, предпринятая в 2005 году, окончилась его крушением в результате отказа двигателей ракеты-носителя «Волна».